PARC CD3 - Friedrich Jurgenson - From the Studio for Audioscopic Research

Released: 2000

CD, 55:16, 57 tracks

EVP recordings from one of the earliest pioneers of EVP [Electronic Voice Phenomenon] + b/w booklet of notes, credits and translations + colour cards of photos and paintings etc.

THE PARAPSYCHIC ACOUSTIC RESEARCH COOPERATIVE [PARC] in association with Ash International [R.I.P.] is proud to announce its second CD production, following the success of The Ghost Orchid - An Introduction to EVP [PARC CD1, 1999] - Friedrich Jürgenson - from the Studio for Audioscopic Research CD [57 tracks] in a plastic wallet + booklet and full colour cards is released to mark the establishment of the Friedrich Jürgenson Foundation and the start of the exhibition of the same name to be held at Färgfabriken in Stockholm, from May 13th 2000.

The CD is assembled from the original Uher tapes of his pioneering EVP recordings from the 1960s and 70s, with an English translation and notes of the recordings. The package contain cards of his paintings and an extraordinary image of Jürgenson himself appearing on a TV screen on the day of his funeral in 1987 (see above image by Claude Thorlin, courtesy of Anders Leopold). The release will be available at the opening of the exhibition on May 12th and will thereafter be commercially available from the usual outlets.

Friedrich Jürgenson [1903-1987], along with Konstantine Raudive, was one of the earliest pioneers of EVP recording. Attempting to record birdsong in his garden on the latest tape recorder, Jürgenson found stray voices cutting in to the recordings when noone else was present. Later he started to recognise some of the voices, including his mother, who used her pet nickname for him. He was also a philosopher, painter, archaeologist, linguist and singer; court painter to Pope Pius X11, film documentary maker and recording artist. He lived through and witnessed the Russian Revolution, two world wars, the destruction of the old European order and the arrival of the technological age, bridging the gap between times when information was handed down by word of mouth and the modern era of taperecorders and televisions. Thus did he straddle the last century. This collection of voices has never appeared on CD before and we are grateful to the Friedrich Jürgenson Foundation for their kindness in granting us permission to publish the sounds, texts and pictures included in this release. [Färgfabriken Center for Contemporary Art & Architecture, Lovholmsbrinken 1, S-117 43 Stockholm, Sweden]

Reviews:

Incursion (Web): This album is a follow-up to The Ghost Orchid, released last year on Ash International in association with PARC. In addition to presenting a series of original recordings by Konstantine Raudive, The Ghost Orchid also came packaged with a lengthy booklet of essays and an extensive bibliography on the subject of Electronic Voice Phenomena (EVP). EVP consists of mysterious and inexplicable voices appearing on tapes, with messages in either known languages or in polyglot (a combination of known languages). These voices, often thought to be those of the dead, are often barely perceptible in the recordings, and when and if they can be understood, the messages themselves are often cryptic and enigmatic, requiring further interpretation and investigation. For this second release, PARC (the Parapsychic Acoustic Research Cooperative) in association with Ash turn their attention to Friedrich Jürgenson, one of the earliest pioneers of EVP research. Jürgenson, trained as a painter, singer and musician, bought a tape recorder in 1957 to record his own singing. According to the liner notes, he started to notice "some strange phenomena: inexplicable fade-ins and fade-outs on the tapes; abstract visions and telepathic messages". Attempting to record birdsong in his garden, Jürgenson found more voices and messages, including a message from his mother, and it was at this point when Jürgenson abandoned all other pursuits in order to investigate this audio phenomenon. He continued to use the tape recorder as his medium, but later switched to using a radio, after one of the voices told him to do so (this is were the whole thing gets a bit dubious for me). Jürgenson, who died in 1987, has left several hundred tapes of recorded material. The recordings on this CD are just a selection. On the CD itself we hear Jürgenson's own voice introducing the recording, followed by his evidence of the phenomena. Music, voices and sounds are buried beneath thick layers of static and hiss, often addressing Jürgenson directly. For what it's worth, I am not one of the devotees of the theories behind this research, and am naturally skeptical of this so-called "phenomenon". Very often these sounds are barely audible, and if I wanted I could read any number of words into them. So it's no wonder the person doing the recording hears languages of which he is familiar, and voices addressing him by his own name, etc. And yet this is still an intriguing field of research, worthy of at least some attention. These sounds may not be voices from the beyond, but they still exist, true or not. If you are looking for an introduction to the world of EVP, I suggest you go to The Ghost Orchid first, which is more of an introductory publication. Audioscopic Research is more for the EVP enthusiast. Nicely packaged in a plastic wallet with large cards and a booklet of biographical information and detailed descriptions of the recordings. [Richard di Santo]

Gonzo Circus (Belgium):

In de Zweedse hoofdstad Stockholm loopt momenteel een overzichtstentoonstelling rond de persoon Friedrich Jürgenson (1903-1987). Het evenement valt samen met de oprichting van een Friedrich Jürgenson Foundation en de release van de tweede cd-productie van The Parapsychic Acoustic Research Cooperative (kortweg PARC) in samenwerking met Ash International [RIP]. Halfweg vorig jaar brachten Ash en Parc een eerste EVP-cd uit. We berichtten toen al uitgebreid over 'The Ghost Orchid - An Introduction To EVP' (zie Gonzo 40). Electronic Voice Phenomena of EVP zijn mysterieuze stemmen die op onverklaarbare manier opduiken op magnetische banden of in radiouitzendingen. De interesse voor dit unieke document - het was de eerste maal dat EVP-audiodocumenten op cd vastgelegd werden - was zeer groot. Een bewijs dat mensen in deze ultrarationele tijd nog steeds geboeid worden door onverklaarbare fenomenen. Tussendoor werden de geluidsarchieven van EVP-onderzoeker Raymond Cass uitgebracht op MPEG-formaat. 'Friedrich Jürgenson - from the Studio of Audioscopic Research' is de tweede echte Parc-cd, luxueus uitgegeven met bijbehorend boekje vol uitleg en tal van illustraties. De centrale figuur van de cd Friedrich Jürgenson is op zijn zachtst gezegd omstreden te noemen. Hij begon zijn loopbaan als operazanger tot zijn stem het deels begaf. Daarna was hij tegelijk papenvreter als hofschilder van paus Pius XII, pseudowetenschapper, amateurarcheoloog in Pompeï en filmmaker. Jürgenson was ook één van de eerste pioniers die gericht onderzoek uitvoerde naar EVP. De man kreeg zelfs een frequentie toegemeten die nog steeds zijn naam draagt: 1485.0 kHz is de zogenaamde Jürgenson Frequency. In '57 kocht hij zich een bandopnemer om zijn eigen gezangen op te nemen. Tussen de opnamen door meende hij vreemde stemmen te ontwaren. Vanaf dan begon hij te experimenteren met geluidsapparatuur. Een deel van zijn bevindingen zijn nu dus op cd gebundeld. De 57 (!) overzichtelijk gerangschikte korte stukjes van de cd worden telkens koeltjes ingeleid door de stem van Jürgenson zelf. Soms is het bijzonder moeilijk om tussen het achtergrondgeruis de stemmen te onderscheiden. Ze blijken ook multi-interpretabel te zijn. Beklijvend zijn de twee fragmenten waarin een zachte vrouwenstem 'Bambina, arriva, arriva' fluistert. Jürgenson beperkte zich echter niet tot de opname van individuele stemmen maar sleepte er af en toe zelfs volledige hemelse koren en orkesten bij (cf. fragmenten 39, 40 of 45) of het hilarische fragment 54 waar een hond uit het hiernamaals aan te pas komt. Op andere plaatsen meenden we een omgekeerd gespeelde Adamo te ontwaren of een compleet nazi-koor. Het moet gezegd: onze Friedl had behoorlijk wat verbeelding. Zonder afbreuk te doen aan het onderzoek naar EVP hebben we wat afgelachen tijdens de beluistering van de cd... Maar goed, het vormt nog maar eens een bewijs dat wie te veel ineens wil bewijzen, riskeert om zijn eigen onderzoeksresultaten te ondermijnen. We vermoeden dan ook dat Jürgenson een verborgen agenda onderhield en dat hij zijn broodheren in het Vaticaan absoluut iets op de mouw wou spelden. 'Friedrich Jürgenson - from the Studio for Audioscopic Research' is koren op de molen voor de sceptici. Dergelijke toestanden doen het vermoeden rijzen dat Jürgenson een charlatan was die zijn pseudowetenschappelijke experimenten met de zegen van de clerus uitvoerde. Hij blijft een enigmatisch personnage waar het laatste woord nog niet over gevallen is. Wie een kritische analyse over EVP wil lezen, moet er maar eens het artikel op naslaan dat Joe Banks schreef in het begeleidend boekje van de cd 'The Ghost Orchid'. Niettemin opnieuw een fascinerend geluidsdocument. [PiT]

Bizarre (UK):

More Electronic Voice Phenomena (EVP) recordings from PARC and Ash International, this time in association with Swedish gallery Fargfabriken, home to the Jurgenson archives. Pop by http://parc.web.fm to get the full story and check out Ray Cass's recordings on MP3. Suffice it to say there's enough here to spook even the most cynical listener.

The Wire (UK):

Ultimately all recordings are made by the dead, each one a preserved fragment of a once living fragment of a once living presence. Friedrich Jurgenson, along with Konstantin Raudive, was an early pioneer of Electronic Voice Phenomenon research, documenting the unexplained appearance over the airwaves of mysterious voices bearing cryptic messages from beyond. Assembled from his original Uher tapes, this collection of gently skewed polyglot poetry may not share the banal splendours of those recorded by Ray Cass, from the recent Ghost Orchid collection, but the package does include a photograph of Jurgenson's spectral visage appearing on a TV screen on the day of his funeral. [Ken Hollings]

Go back.